May Angeli est née en banlieue parisienne d'une mère française et d'un père tchèque. Après avoir suivi les cours de l'École des métiers d'art à Paris, elle publie, en 1961, son premier album pour enfants, aux éditions La Farandole. En 1975 elle fait un premier voyage en Tunisie : elle y rencontre de nombreux artistes et redécouvre là-bas le plaisir de l'aquarelle. C'est aussi le début d'une longue histoire entre May Angeli et la Tunisie, où elle publiera plusieurs livres et participera à plusieurs expositions. En 1980 et 1981, elle suit des cours de gravure sur bois à Urbino, en Italie. On retrouvera cette technique dans nombre de ses albums pour enfants. Elle a également travaillé pour des films d'animations, des spectacles de marionnettes ou le cinéma (décors et costumes).