Ruth WHITE a grandi dans une famille aux revenus très modestes, où l'on se racontait des histoires et on lisait plutôt que de regarder la télévision. Après ses études, Ruth devient enseignante en Caroline du Nord, quand les enfants noirs ont pu aller dans les mêmes écoles que les blancs. Elle remarqua qu'aucun d'eux n'empruntaient de livres à la bibliothèque. Leur réponse décida Ruth à écrire : ils ne trouvaient pas de livres dont les personnages étaient des enfants noirs.